Mauprat
Éditeur
BnF collection ebooks
Date de publication
Collection
Femmes de lettres
Langue
français
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« Sur les confins de la Marche et du Berry, dans le pays qu’on appelle la
Varenne, et qui n’est qu’une vaste lande coupée de bois de chênes et de
châtaigniers, on trouve, au plus fourré et au plus désert de la contrée, un
petit château en ruines, tapi dans un ravin, et dont on ne découvre les
tourelles ébréchées qu’à environ cent pas de la herse principale. Les arbres
séculaires qui l’entourent et les roches éparses qui le dominent
l’ensevelissent dans une perpétuelle obscurité, et c’est tout au plus si, en
plein midi, on peut franchir le sentier abandonné qui y mène, sans se heurter
contre les troncs noueux et les décombres qui l’obstruent à chaque pas. Ce
sombre ravin et ce triste castel, c’est la Roche-Mauprat.
Il n’y a pas longtemps que le dernier des Mauprat, à qui cette propriété tomba
en héritage, en fit enlever la toiture et vendre tous les bois de charpente ;
puis, comme s’il eût voulu donner un soufflet à la mémoire de ses ancêtres, il
fit jeter à terre le portail, éventer la tour du nord, fendre de haut en bas
le mur d’enceinte, et partit avec ses ouvriers, secouant la poussière de ses
pieds, et abandonnant son domaine aux renards, aux orfraies et aux vipères.
Depuis ce temps, quand les bûcherons et les charbonniers qui habitent les
huttes éparses aux environs passent dans la journée sur le haut du ravin de la
Roche-Mauprat, ils sifflent d’un air arrogant ou envoient à ces ruines quelque
énergique malédiction ; mais, quand le jour baisse et que l’engoulevent
commence à glapir du haut des meurtrières, bûcherons et charbonniers passent
en silence, pressant le pas, et de temps en temps font un signe de croix pour
conjurer les mauvais esprits qui règnent sur ces ruines.
J’avoue que moi-même je n’ai jamais côtoyé ce ravin, la nuit, sans éprouver un
certain malaise ; et je n’oserais pas affirmer par serment que, dans de
certaines nuits orageuses, je n’aie pas fait sentir l’éperon à mon cheval pour
en finir plus vite avec l’impression désagréable que me causait ce voisinage.
» _
_

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